纽卡20年后重返欧冠 上一次参赛时还有希勒

  23日,在英超倒数第2轮的最后一场比赛,纽卡斯尔联主场0比0战平莱斯特城,提前1轮确保打进前四,时隔20年重返欧冠正赛。

  纽卡确保前四,意味着利物浦欧冠门票的希望更加渺茫,必须指望曼联最后2轮对切尔西和富勒姆连续输掉,并且自己末轮客场击败已经降级的南安普敦。

  而本场逼平纽卡的莱斯特城也开心不起来,这场平局导致莱斯特城失去了保级主动权,他们目前以31分列英超倒数第3。末轮若想完成保级,必须首先主场战胜西汉姆联,同时指望埃弗顿主场无法击败无欲无求的伯恩茅斯。英超最后2个降级名额,将在埃弗顿、莱斯特和利兹联这3家老牌名门之间产生。

  本场赛后,纽卡主帅埃迪·豪表示:“真的如释重负。赛季初当然没有期待打进前四。你总应怀有梦想,但我们当时并不觉得做好了准备。在上赛季的保级战后,我们只想着巩固基础,变成更好的球队,别再打保级战。球员们这一年不可思议,我怎么夸都不过分。他们的态度和心态不可思议。”

  纽卡本季曾打入联赛杯决赛,但0比2不敌曼联,未能改写1969年以来无冠的历史。决赛前后,纽卡英超2连败、4轮不胜,但很快重新振作。埃迪·豪说:“当时我们的注意力从英超移开了。但后来我们的表现很棒,把我们带到了今天的位置。球员们收获了辛勤付出的果实。”

  对于今夏转会,埃迪·豪表示:“我们早期审视市场的感觉是,只有很少的球员可供挑选。我们必须精明操作,像以前做到的那样。这会是最艰难的一个转会窗。”

  在英国媒体看来,纽卡挺进欧冠这是仅次于莱斯特城夺得英超冠军的伟大奇迹。本赛季纽卡斯尔联成为英超最大黑马,尽管并未在球市大肆买人,还是以25场英超不败的队史纪录,力压BIG6中的利物浦、切尔西和热刺,生生抢走一个欧冠参赛名额。

  纽卡斯尔上次参加欧冠还要追溯到2002-03赛季,当时的球队队长还是英格兰的传奇前锋阿兰-希勒。上赛季一度为保级而战的球队本赛季在主帅埃迪·豪的下,本赛季展现出了超强的稳定性。

  埃迪·豪是2021年11月接过纽卡斯尔教鞭的,中途接手的他最终带领球队获得联赛第11位,避免了降级的尴尬。本赛季是埃迪·豪带领纽卡斯尔征战的第一个完整赛季,欧冠资格是他和他的球队从未公开描绘过的梦想,但却是这个赛季球队交出的最好的答卷。“我认为欧冠在我们过去的交谈当中从未出现过。当你开始生涯的时候,你总是会思考梦想和未来会是什么样子,也会思考你究竟能走多远。但从来没有人谈论过欧冠联赛,我们总是脚踏实地的。”不久前,埃迪·豪在接受媒体采访的时候曾这样说过。

  在埃迪·豪看来,争夺联赛前四并不是最难的任务,因为在他的执教生涯中,经历过更加艰难且糟糕的时期。2008-2009赛季,埃迪·豪曾在伯恩茅斯财政困难的时候帮助球队在英乙联赛中成功保级,那是执教生涯的第一站也是第一个赛季,在那个赛季中,伯恩茅斯被扣了17分,球员拿不到工资,教练还要帮助俱乐部购买训练设备。后来,埃迪·豪帮助伯恩茅斯从英乙联赛一路升入英超,他说他很感激那样的经历,“这意味着我们永远不会骄傲自满或者操之过急。”

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